Blog Detail Page | Slotshotellet Aalborg Skip to main content

Livet på et hotel i “Coronatiden” - 1

 

Restriktioner, et hav af aflysninger, hjemsendelser, nedlukning, og den usikkerhed der følger med. Dette har været temaet for mange hoteller i 2020. Så hvad er det, der giver os håb, og hvorfor fortsætter medarbejderne med at holde fast i deres jobs i servicebranchen, i stedet for at forlade de usikre arbejdspladser og finde et andet job?

 

I denne artikel taler vi ud fra vores eget perspektiv, men samtaler i vores netværk bekræfter dog, at situationen var lignende i andre hoteller og servicevirksomheder.

 

I begyndelsen

Som de fleste ved nu, var starten af 2020 meget usædvanlig på grund af Covid-19. Folk begyndte at høre om flere og flere inficerede personer verden rundt, og regeringer blev hurtigt nødt til at igangsætte planlægningen og implementeringen af alvorlige restriktioner. Den 11. marts havde den danske statsminister, Mette Frederiksen, meddelt nedlukningen af en betydelig del af landets institutioner, dele af offentlig transport og yderligere tiltag der påvirkede de fleste borgere.

 

Den første nedlukning

De foranstaltninger, der blev implementeret af regeringen, resulterede i, at mange virksomheder, især inden for service, restauration og detailhandel, mistede deres kunder og i mange tilfælde måtte sende deres medarbejdere hjem eller endda fyre mange af dem. Virussen havde bragt en følelse af frygt og usikkerhed til verden. Det var på dette tidspunkt, at folk begyndte at forstå situationens alvor.

 

Så snart den første bølge af drastiske restriktioner blev implementeret, begyndte alle vores telefoner at kime. Vi har oplevet en hidtil uset aflysningsbølge. Aflysninger af begivenheder og konferencer samt regeringens anmodning om, at folk bliver hjemme, førte til ombooking eller annullering af mange hotelreservationer. Myndighederne havde ikke tid til at udvikle regler for alle de forskellige scenarier, og det rejste flere meget relevante spørgsmål vedrørende vores arbejde som servicepersonale. Alle var forvirrede og ventede på svar fra beslutningstagerne højere oppe i kæden såvel som i regeringen. (Mere om hvordan dette påvirkede hver afdeling specifikt, i del 2).

 

Restauranter, caféer og detailbutikker kunne omstille sig til take-away-løsninger og e-handel, men vores hotel, da det var et ”byhotel”, måtte stå over for det faktum, at vi ikke kunne levere vores produkt online eller "out-of-house". Vi har en fysisk placering, hvor vi arbejder hårdt på at levere mindeværdige oplevelser, og vi havde ikke mulighed for at reagere på den måde, som mange andre virksomheder gjorde ved digitalisering eller levering.

 

Kort efter, valgte hotellets ledelse (på det tidspunkt stadig First Hotel Aalborg) at lukke dørene i håb om, at der snart ville komme styr på restriktionerne, såvel som virussen, og at alle kunne rejse igen i sikkerhed. De næste par uger, oplevede vi desværre det modsatte, og pandemien eskalerede hurtigt. Hotellets åbningsdato blev skubbet igen og igen, og usikkerheden i en hidtil uset situation (i det mindste i vores levetid) havde taget fat på alle.

 

 

Personalet

Som servicepersonale er det en del af vores jobbeskrivelse at komme i kontakt med hundreder af gæster og kunder hver dag. Ikke kun på hoteller, men også på restauranter, barer og i detailhandlen. Vi vidste, at pandemien havde bragt alle vores job i fare, og ingen kunne føle sig trygge, men vores kolleger mødte ind på arbejde hver dag med en positiv tankegang og tog imod hver gæst med et stort smil (under deres maske). Selvfølgelig var vi bekymrede for at miste vores job eller blive udsat for den ukendte virus, men gennem vores beslutsomhed om at få andre til at føle sig trygge på vores elskede hotel, lærte vi at lægge vores tanker og følelser til side og sætte gæsterne først. (I del 2 vil vi uddybe nogle af de udfordringer, vi stod over for i denne periode, i hver afdeling …)

 

Mens hotellet var lukket, gik der flere måneder, hvor vi ikke vidste, hvad der ville ske. Hvordan har personalet formået ikke at miste håbet, med åbningsdatoen skubbet så mange gange, og hvorfor så de ikke mod beskæftigelse andre steder? Der var trods alt nogle virksomheder, der havde gavn af hele situationen. E-handelsbutikker med store lagre, rengøringsfirmaer, shipping virksomheder, for at nævne et par eksempler...

 

Mange af medarbejderne har nævnt, at de elskede at arbejde her. De elsker miljøet, energien, gæsterne, deres ledere, og derfor har de dannet en personlig forbindelse til hotellet. Selvfølgelig hjalp det også, at de fleste af dem stadig fik lønninger, understøttet af hjælpepakkerne fra regeringen. Men selv nogle af dem, der ikke fik løn, holdt ud i et par måneder, supplerede deres indkomst med et andet job eller SU, og senere kom de tilbage til det sted, de kendte og elskede så højt. Vi kan ikke finde ord for, hvor meget vi værdsætter deres loyalitet og engagement. Det er noget, der ikke kan bygges fra den ene dag til den anden, men som skal skabes over tid, sammen.

 

 

Genåbningen

Den 26. juni, 2020 - den dag alle har glædet sig til. Det var en dag fyldt med spænding, og alle glædede sig til, at se gæsterne ankomme til receptionen igen. Men procedurerne for deres imødekommelse var desværre ændret. På trods af, at de generelle restriktioner blev lettet, var vi stadig nødt til at skabe en følelse af tryghed, og overholde nogle nye forholdsregler, for at beskytte vores gæster såvel som vores medarbejdere. De smil, der normalt bød vores elskede gæster velkommen, blev skjult under de masker, der var blevet et så velkendt syn i løbet af de tidligere måneder. For yderligere beskyttelse, blev der monteret plexiglas afskærmninger mellem vores receptionister og gæsterne. Lobbyen og fællesarealerne var fyldt med håndspritdispensere, og mange af vores standardprocedurer måtte genovervejes. Desuden var vi konstant nødt til at minde alle om at bruge håndsprit, holde afstand fra de andre gæster, holde sig bag linjen tegnet på gulvet osv. Det hele føltes meget nedladende og uhøfligt, og vi nød langt fra at minde folk om, hvad de skulle gøre, og hvordan de skulle opføre sig, men det var et nødvendigt skridt for at sikre, at alle kunne nyde deres ophold i tryghed. Det føltes som om, der var skabt et stort “hul” mellem os og gæsterne, hvilket gjorde det usædvanligt vanskeligt at skabe et indbydende, personligt og hjemligt miljø. Dette blev bestemt ikke hjulpet af det faktum, at myndighederne konstant ændrede restriktionerne, hvilket oftest førte til flere spørgsmål end svar.

 

Fortsættes ... i del 2

Men hvordan ændrede rutinerne sig? Hvad med morgenmad, housekeeping og hotellets fremtid? Hvilke spørgsmål og nye begrænsninger havde skabt problemer i de forskellige afdelinger, og hvordan påvirkede de vores arbejde og moral? Læs mere om Livet på et hotel under Covid-19-pandemien, del 2, på vores blog.